El precio del despilfarro alimentario

Que nosotros tiremos comida es un acto normalizado pero de grandes consecuencias

Que todos tiramos comida en casa es una realidad. Siempre se hace comida de más que se guarda como sobra pero al final se acaba tirando, o compramos demasiado y luego queda alguna fruta que se pudre o algún producto que caduca y no podemos gastarlo. El 54% del desperdicio se produce en las etapas iniciales de la producción, manipulación y almacenaje, mientras que el 46% se da en las etapas de procesamiento, distribución y consumo de alimentos, según la FAO. Cuanto más tarde se pierde un producto en la cadena, mayores consecuencias tendrá. puesto que al coste inicial de producción hay que sumar los costes ambientales y sociales hasta llegar a su venta.

Este sencillo gesto, que forma parte de nuestra realidad, tiene grandes consecuencias. Piensa que, como tú, hay más de 7.000 millones de personas en el mundo que hacen exactamente lo mismo, y eso implica que la comida que se tira se multiplica astronómicamente. ¿Qué supone este pequeño gesto en casa para el mundo?

Problema económico

Como explicábamos en la noticia "¿Qué es el despilfarro alimentario?", el alimento que desperdiciamos supone 1/3 de la producción mundial, más de 1.300 millones de toneladas al año. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), la cantidad de comida que se tira tiene un coste de 1.000 millones de dólares, además de los costes ambientales (unos 700.000 millones) y los costes sociales (900.000 millones). Esta pérdida económica afecta directamente a los ingresos tanto de los agricultores, que tienen que producir más cantidad de producto, como de los consumidores, que tienen que comprar más.

Problema ambiental

El informe de la FAO "La huella del desperdicio de alimentos: impactos en los recursos naturales" de 2013, confirma que este desperdicio de alimentos genera un impacto negativo en la biodiversidad, la tierra, el clima y el agua, es decir, en los recursos naturales. Una de las conclusiones del documento es que "la comida que producimos pero no comemos consume un volumen de agua equivalente al caudal anual del Volga, y supone 3.300 millones de toneladas de gases de efecto invernadero a la atmósfera". 

Gases de efecto invernadero

Estas emisiones equivalen a las mundiales generadas por el transporte en carretera, y son responsables del 8% de las emisiones globales de estos gases. Si el despilfarro alimentario fuera un país, sería el tercero con mayores emisiones de gases de efecto invernadero en el mundo.

Poniendo ejemplos de comida: en Asia, el arroz emite altas dosis de metano y junto con el resto de cereales, generan un impacto en las emisiones de carbono y el uso de la tierra y el agua. En cuanto a la carne y las hortalizas, generan una gran huella de carbono y un impacto en los terrenos utilizados. Según la FAO, la superficie total cultivada en el planeta es de 1.400 millones de hectáreas; de estas, casi el 30% se usan para producir alimentos que nunca serán consumidos, generando un consumo del 19% de fertilizantes.

Si se usaran y se distribuyeran mejor estos alimentos, evitaríamos el 14% de todas las emisiones en el año 2050. Así lo dice el estudio realizado por el Instituto Francés de Investigación Agraria (INRA) de 2017, que afirma que la agricultura podría ser capaz de compensar la emisión de 3.500 milones de toneladas de CO2, reduciendo así hasta un 65% los efectos negativos del carbono en la alimentación.

Problema ético

"No podemos permitir que un tercio de los alimentos que producimos se pierda, cuando 870 millones de personas pasan hambre todos los días", asegura el Director General de FAO, José Graziano da Silva. Este es el mayor problema que tenemos, y del que no somos conscientes: producimos un 60% más de lo que necesitamos, mientras hay gente que se muere de hambre. No se trata de una falta de cantidad o producción; es un problema de repartición y de consumo justo y equitativo. Es importante que seamos conscientes cuando vamos a comprar de lo que metemos en el carro de la compra: cómo ha llegado hasta ahí, cómo ha sido transportado y cuidado, y meter solo lo que verdaderamente necesito, no lo que me apetece. Hoy estamos viviendo un tiempo nuevo, que nos asusta, y compramos de más por si acaso, pero necesitamos ser sensatos y pensar razonadamente. Ese es un pequeño gesto que puede ayudar al mundo.

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Que tots tirem menjar a casa és una realitat. Sempre es fa menjar de més que es guarda com a sobra però al final s'acaba llençant, o comprem massa i després queda alguna fruita que es podreix o algun producte que caduca i no podem gastar-lo. El 54% del desaprofitament es produeix en les etapes inicials de la producció, manipulació i emmagatzematge, mentre que el 46% es dóna en les etapes de processament, distribució i consum d'aliments, segons la FAO. Com més tard es perd un producte en la cadena, majors conseqüències tindrà, ja que al cost inicial de producció cal sumar els costos ambientals i socials fins a arribar a la seva venda.

Aquest senzill gest, que forma part de la nostra realitat, té grans conseqüències. Pensa que, com tu, hi ha més de 7.000 milions de persones al món que fan exactament el mateix, i això implica que el menjar que es desaprofita es multiplica astronòmicament. Què suposa aquest petit gest a casa per al món?

Problema econòmic

Com explicàvem en la notícia "Què és el malbaratament alimentari?", l'aliment que malgastem suposa 1/3 de la producció mundial, més de 1.300 milions de tones a l'any. Segons l'Organització de les Nacions Unides per a l'Alimentació i l'Agricultura (FAO), la quantitat de menjar que es tira té un cost de 1.000 milions de dòlars, a més dels costos ambientals (uns 700.000 milions) i els costos socials (900.000 milions). Aquesta pèrdua econòmica afecta directament als ingressos tant dels agricultors, que han de produir més quantitat de producte, com dels consumidors, que han de comprar més.

Problema ambiental

L'informe de la FAO "La petjada del desaprofitament d'aliments: impactes en els recursos naturals" de 2013, confirma que aquest desaprofitament d'aliments genera un impacte negatiu en la biodiversitat, la terra, el clima i l'aigua, és a dir, en els recursos naturals. Una de les conclusions del document és que "el menjar que produïm però no mengem consumeix un volum d'aigua equivalent al cabal anual del Volga, i suposa 3.300 milions de tones de gasos d'efecte d'hivernacle a l'atmosfera". 

Gasos d'efecte hivernacle

Aquestes emissions equivalen a les mundials generades pel transport en carretera, i són responsables del 8% de les emissions globals d'aquests gasos. Si el malbaratament alimentari fos un país, seria el tercer amb majors emissions de gasos d'efecte d'hivernacle al món.

Posant exemples de menjar: a Àsia, l'arròs emet altes dosis de metà i juntament amb la resta de cereals, generen un impacte en les emissions de carboni i l'ús de la terra i l'aigua. Pel que fa a la carn i les hortalisses, generen una gran petjada de carboni i un impacte en els terrenys utilitzats. Segons la FAO, la superfície total conreada en el planeta és de 1.400 milions d'hectàrees; d'aquestes, gairebé el 30% s'usen per produir aliments que mai seran consumits, generant un consum del 19% de fertilitzants.

Si es fes un ús i una distribució millor d'aquests aliments, evitaríem el 14% de totes les emissions l'any 2050. Així ho diu l'estudi realitzat per l'Institut Francès de Recerca Agrària (INRA) de 2017, que afirma que l'agricultura podria ser capaç de compensar l'emissió de 3.500 milones de tones de CO2, reduint així fins a un 65% els efectes negatius del carboni en l'alimentació.

Problema ètic

"No podem permetre que un terç dels aliments que produïm es perdi, quan 870 milions de persones passen fam tots els dies", assegura el Director General de FAO, José Graziano da Silva. Aquest és el major problema que tenim, i del qual no som conscients: produïm un 60% més del que necessitem, mentre hi ha gent que es mor de gana. No es tracta d'una falta de quantitat o producció; és un problema de repartició i de consum just i equitatiu. És important que siguem conscients quan comprarem del que posem al cistell de la compra: com ha arribat fins aquí, com ha estat transportat i cuidat, i posar només el que veritablement necessito, no el que em ve de gust. Avui estem vivint un temps nou, que ens espanta, i comprem de més per si de cas, però necessitem ser assenyats i pensar raonadament. Aquest és un petit gest que pot ajudar al món.

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